Блог

Безумната къща

Къщата на Халифа, Тахир Шах, пътуване в Мароко

Писател-приключенец се бори с джинове, гангстери и обитатели на
бедняшкия квартал за място под слънцето

The Washington Post

Jason Goodwin

Изминаха 20 години, откакто Питър Мейл написа бестселъра си „Година в Прованс“ и все още няма знак, че жанра „Година в…“ затихва. В края на краищата, кой човек с двуседмичен отпуск не мечтае за една година в Прованс, Маракеш или Тоскана? Това са модерни средиземноморски приказки и са събрани с най-прости съставки: вълшебни съседи, адски строители и много повече зехтин, отколкото сте очаквали.

Къщата на халифа” изглежда като една от тези книги, но не е. Изключително леко четимият разказ на британския пътешественик Тахир Шах за преместването на младото му семейство в Казабланка е изграден с нещо по-странно и по-стряскащо: оцет, може би… и ектоплазма.

Започва съвсем обикновено

Шах е в кантората на адвокат в Казабланка, подписва договора за продажба, разглежда гледката на улицата и размишлява защо винаги е искал да смени сивото небе на Англия с топлината и цветовете в Мароко. Той взема в ръка тежкия стар ключ. Къщата на халифа е негова. Точно в този момент кола-бомба избухва пред офиса на адвоката, покривайки и двамата с натрошени стъкла. Може би зловещ знак за предстоящи събития. Новият дом на Шах, огромната Къща на халифа, е необитавана от 10 години и сега стои порутена, ако не и изоставена, в покрайнините на бедняшкия квартал. Заедно с къщата, Шах открива, че е придобил и персонал: трима мрачни и потенциално зловещи „пазители“, които вървят с нея „сякаш по някакво средновековно право на продажба“. И за да е още по-средновековно, отмъстителен женски джин, наречен Кандиша, преследва къщата, казват пазачите.

Къщата на халифа. Казабланка
Abd al-Qadir е пазач в от десетилетия © Seif Kousmate

През следващите няколко месеца тя разкрива присъствието си по различни зловещи начини: нанизва котки по дърветата и засмуква сурово месо през тоалетната чиния. Твърди се, че любимата й цел са децата. Може да не е съвпадение, че местният гангстер иска да ги изгони, за да може да вземе земята, върху която е построена къщата на халифа. Долу в бедняшкия квартал възрастен колекционер на марки, който не взема пари, за да учи автора на арабски, но харесва чуждестранните му марки, му дава любезен съвет: „Поставете манекени в леглата на децата и сложете децата си да спят във фурната. Всяка нощ. Направете го и всички ще сте в безопасност.“ Образована млада дама, която Шах наема да започне ремонта, в крайна сметка твърди, че до рамото й седи 300-метров джин, след което изпразва банковата му сметка и го докладва на полицията като терорист. Нейният заместник – хитрият, ефикасен Камал, е алкохолик, живеещ на ръба, нещо като откачен Джийвс, чиято брутална и странна история включва дълга интерлюдия в Съединените щати, където той се запознава с Мохамед Ата, атентатора от 11 септември.

И все пак нищо в Казабланка не е толкова странно,
колкото решимостта на Шах да продължи както обикновено

Той и невъзмутимата му съпруга искат слуги, голяма къща на слънце и достатъчно местен колорит за двете им малки деца. Това, което получават, е местният обичай да пускат чинии със сурово пиле в кладенеца, за да успокоят джиновете, и корем, пълен със стрептококи. Това е почти фатално, но те не пускат ключа в някоя работеща тоалетна и не взимат такси до летището. Мисълта минава за кратко през ума на Шах, но не се задържа. Вместо това сме поведени на мрачно комично пътешествие в подземния свят на Северна Африка, с безразсъдния, но добри връзки Камал като придружител на съмнителния Данте на Шах.

Шегата е в това, че Шах, въпреки афганистанското си наследство,

въпреки произхода си от Пророка, е рационален човек. Той не вярва в джиновете, в които всички останали изглежда не се съмняват. Притесняват го плъховете, има проблеми с персонала, сблъсква се с отчаяните неща, които бедните правят, за да оцелеят – кражбата, внезапните проблясъци на достойнство, мрежите за взаимопомощ, които са в основата на черния пазар, средновековните суеверия. Нищо там не работи така, както работи в едно зряло, либерално, демократично капиталистическо общество. Всичко си има цена, но пътищата към тази цена са измамни и изненадващи. Всяко обяснение повдига повече въпроси, отколкото отговари: Шах има объркващи срещи и предпазливо следва инструкции, които не може да разбере.

Една вечер той е отведен на мистериозно
място за среща в пустинята

 и очаква да бъде убит, но нищо не се случва. Друг ден той качва на стоп старец, който му открадва колата. Петнадесет минути по-късно възрастният крадец се връща с колата, като се извинява, че ако вземе колата, никой никога повече няма да качва старци на стоп. Именно в тази хитра странична стъпка от обикновената реалност личността на Шах се проявява. Той не го играе твърде голям умник, но и не се прави на глупак.

Къщата на халифа, Тахир Шах, пътуване в Мароко
Архив на автора.

Ако Камал е Джийвс на амфетамини,

Шах не е безмозъчният Устър. Той се смята за добър стопанин. Ремонтира къщата превъзходно – с плочки и таделакт, така че той и семейството му да могат да напуснат единичната стая, която са обитавали в продължение на цяла година.

Научава много за дядо си, вдовец, който се оттегля в Мароко, защото това е единственото място, където никога не е пътувал с обожаваната си съпруга – в Танжер, където живее години наред, преди да бъде убит от камион за доставка на Coca-Cola. Шах написва скандално черна комедия с най-беизразно покер лице. И по някакъв тих алхимичен начин той се намира в мир с пазачите, имама и гангстера надолу по пътя, обитателите на бедняшкия квартал на прага му и банковия мениджър.

Сами преценете дали се е справил добре с ремонта в това кратко видео,
което самият Тахир Шах снима заедно със сина си Тимур

Jason Goodwin

Може да прочетете оригиналната статия тук:

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *